Turmeric

IMG_3243

Turmeric comes from the rhizome of the “curcuma longa” plant, cultivated mostly in India and SouthEast Asia in general. The rhizomes are peeled, boiled, dried and finally grinded to give the homonym spice. The most potent substance of turmeric is polyphenol Curcumin that gives the characteristic yellow – orange color and bitter – spicy taste. Turmeric has been used since centuries in Ayurveda and Chinese medicine. Classic – modern medicine has just recently found out the value of turmeric, through a wide range of studies that shows the strong anti-inflammatory and antioxidant role of curcumin. Specifically, curcumin has the following functions:

  1. Antioxidant, comparable to vitamin C & E.
  2. Anti-inflammatory. Relevant to cortisol, especially in cases of acute inflammation.
  3. Protects the liver from toxic substances and prevent gallstones formation.
  4. Protects both heart and vessels. Improve blood circulation and inhibit blood clots formation. May, reduce blood cholesterol (total & LDL) and triglycerides, also.
  5. Most promising in several cancer cases. Due to its antioxidant role, inhibits both carcinogenesis and metastasis. Seems especially effective in the elimination of cancerous substances of tobacco. Enhances chemotherapy action, reducing the side effects at the same time.
  6. Prevents the development of several bacteria, parasites and fungus.
  7. Effective in most gastrointestinal diseases, except perhaps for gastric ulcer, where findings are conflictive. Promotes digestion, through gallbladder stimulation. Relieves bloating and gases. Reduce relapse incidences of ulcer colitis.
  8. A variety of beneficial actions in relation to the teeth, gums and oral cavity in general.
  9. Positive effect on degenerated diseases such as Alzheimer’s, multiple sclerosis, rheumatoid arthritis.
  10. Prevents and possibly regulates diabetes mellitus.
  11. Relievesallergies,respiratoryand skin.
  12. Antiseptic and wound healing.
  13. Directly, stops catarrh (runny nose) and phlegm (sputum). (click here for recipe)

Although, curcumin shows to have beneficial functions, in a wide range of health problems, we have to keep in mind that:

  • Turmeric has a very small proportion of curcumin (3% of weight). Even in fresh rhizome, the amount is up to 5%. The majority of the studies have conducted, using turmeric extracts with high concentration of curcumin, not turmeric itself. It is very difficult to get such amounts by eating turmeric.
  • Curcumin is poorly absorbed. Substances like piperin, found in black peper, increase curcumin’s absorption by up to 2000%. Fat/oil has the same effect since curcumin is fat soluble.

So, combine turmeric with freshly ground black pepper and extra virgin olive oil. Perfect in cabbage, legumes and rice. In case of a supplement, prefer one with bioperine (Black Pepper Extract). – Stamatia Sources: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3633300/ http://authoritynutrition.com/top-10-evidence-based-health-benefits-of-turmeric/ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17044766 http://umm.edu/health/medical/altmed/herb/turmeric http://medlabgr.blogspot.com/2014/07/blog-post_29.html

Greek Text:

IMG_3245

ΚΟΥΡΚΟΥΜΑΣ (TURMERIC)

Ο κουρκουμάς ή κιτρινόριζα προέρχεται από τη ρίζα του φυτού Curcuma longa το οποίο καλλιεργείται στην ΝΑ Ασία και κυρίως στην Ινδία. Οι ρίζες ξεφλουδίζονται, βράζουν, κατόπιν αποξηραίνονται και τελικά αλέθονται για να δώσουν το γνωστό μπαχαρικό με το κιτρινο-πορτοκαλί χρώμα και την πικρή-πικάντικη γεύση. Η πιο δραστική ουσία του κουρκουμά, είναι η πολυφαινόλη κουρκουμίνη στην οποία οφείλεται το χρώμα και η γεύση του. Ο κουρκουμάς χρησιμοποιείται εδώ και αιώνες στην Αγιουβέρδα, την παραδοσιακή ινδική ιατρική και στην κινέζικη ιατρική. Η κλασσική ιατρική μόλις πρόσφατα ανακάλυψε τα πολλαπλά οφέλη της κουρκουμίνης, μέσα από ένα ευρύ φάσμα μελετών που υποδεικνύουν την ισχυρή αντιφλεγμονώδη και αντιοξειδωτική δράση της. Συγκεκριμένα η κουρκουμίνη φαίνεται να έχει τις ακόλουθες δράσεις:

  1. Αντιοξειδωτική. Συγκρίσιμη με αυτή της Βιτ. C & E.
  2. Αντιφλεγμονώδης. Αντίστοιχη της κορτιζόνης, ειδικά σε περιπτώσεις οξείας φλεγμονής.
  3. Ηπατοπροστατευτική. Προστατεύει το συκώτι από τοξικούς παράγοντες (φάρμακα, κτλ) και προλαμβάνει τις πέτρες στη χολή.
  4. Προστατεύει την καρδιά και τα αγγεία. Βελτιώνει την κυκλοφορία του αίματος και περιορίζει τη δημιουργία θρόμβων. Πιθανά, μειώνει τη χοληστερόλη (ολική και LDL) και τα τριγλυκερίδια.
  5. Αντικαρκινική. Πολλά υποσχόμενη στη θεραπεία διαφόρων μορφών καρκίνου. Λόγω της αντιοξειδωτικής δράσης της, αναστέλλει την καρκινογένεση και τις μεταστάσεις. Φαίνεται ιδιαίτερα αποτελεσματική στην εξουδετέρωση των καρκινογόνων στοιχείων που περιέχονται στον καπνό του τσιγάρου. Ενισχύει τη δράση της χημειοθεραπείας και της ακτινοθεραπείας, μειώνοντας ταυτόχρονα τις παρενέργειες.
  6. Αντιμικροβιακή. Εμποδίζει την ανάπτυξη διαφόρων παθογόνων βακτηρίων, παρασίτων και μυκήτων.
  7. Ευεργετική στη θεραπεία των περισσότερων γαστρεντερικών προβλημάτων, με εξαίρεση ίσως το γαστρικό έλκος που τα στοιχεία είναι αντικρουόμενα. Βελτιώνει την πέψη αφού διεγείρει την παραγωγή χολής. Ανακουφίζει από το φούσκωμα και τα αέρια. Μειώνει τα περιστατικά υποτροπής σε ασθενείς με ελκώδη κολίτιδα.
  8. Πληθώρα ευεργετικών δράσεων σε σχέση με τα δόντια, τα ούλα και τη στοματική κοιλότητα στο σύνολό της.
  9. Βοηθητική σε μια σειρά εκφυλιστικών παθήσεων όπως το αλτσχάιμερ, η σκλήρυνση κατά πλάκας, η ρευματοειδής αρθρίτιδα.
  10. Προλαμβάνει και ενδεχομένως ρυθμίζει το σακχαρώδη διαβήτη.
  11. Ανακουφιστική σε περιπτώσεις αλλεργιών τόσο του αναπνευστικού όσο και του δέρματος.
  12. Αντισηπτική και επουλωτική.
  13. Σταματά γρήγορα την καταρροή και τα φλέγματα. (κάνε κλικ εδώ για συνταγή

Πραγματικά, η κουρκουμίνη φαίνεται να έχει εφαρμογή σε ένα ευρύ φάσμα προβλημάτων υγείας τόσο σε προληπτικό όσο και σε θεραπευτικό επίπεδο. Ωστόσο θα πρέπει να επισημάνουμε δύο παραμέτρους:

  • Ο κουρκουμάς περιέχει ένα πολύ μικρό ποσοστό κουρκουμίνης (3% του βάρους του). Ακόμη και στη φρέσκια ρίζα, το ποσοστό δεν υπερβαίνει το 5%. Στις περισσότερες μελέτες έχουν χρησιμοποιηθεί εκχυλίσματα υψηλής περιεκτικότητας σε κουρκουμίνη κι όχι ο ίδιος ο κουρκουμάς. Αντίστοιχες ποσότητες κουρκουμίνης είναι πολύ δύσκολο να προσλάβουμε από την κατανάλωση νωπού κουρκουμά ή κουρκουμά σε σκόνη.
  • Η κουρκουμίνη απορροφάται σε πολύ μικρό ποσοστό από τον οργανισμό. Ουσίες όπως η πιπερίνη που βρίσκεται στο μαύρο πιπέρι, αυξάνουν την απορρόφηση μέχρι 2000%. Την ίδια δουλειά κάνει και το λίπος, μιας και η κουρκουμίνη είναι λιποδιαλυτή*.

Συνεπώς για να προσλάβετε τα μέγιστα, συνδυάστε τον κουρκουμά με φρεσκοτριμμένο μαύρο πιπέρι και λάδι. Ταιριάζει τέλεια με το λάχανο, τα όσπρια και το ρύζι. Αν θέλετε να χρησιμοποιήσετε κάποιο εμπορικό συμπλήρωμα (σκεύασμα) με κουρκουμά, προτιμήστε κάποιο που να περιέχει εκτός των άλλων και bioperine (Black Pepper Extract). *Για παν ενδεχόμενο: Λιποδιαλυτή σημαίνει ότι διαλύεται στο λίπος. ΟΧΙ, ότι διαλύει το λίπος! – Σταματία Πηγές: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3633300/ http://authoritynutrition.com/top-10-evidence-based-health-benefits-of-turmeric/ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17044766 http://umm.edu/health/medical/altmed/herb/turmeric http://medlabgr.blogspot.com/2014/07/blog-post_29.html

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s